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Le falta un brazo y practicó longboard para rediseñar su prótesis

El salteño José Ignacio López Zapana usó su propio cuerpo como laboratorio. Entre golpes y caídas, apuntó a la perfección.




jose-zapana

Por Miriam Lewin

Cuando era chico, José Ignacio López Zapana, que había nacido sin un brazo, sentía que a pesar de eso no tenía límites: podía jugar a ser mecánico, chofer, pintor, cantante. Pero cuando llegó a la adolescencia, se enfrentó con una sociedad donde la discriminación se disfrazaba de compasión. Para los médicos, tenía una enfermedad. Para el resto, era un “pobre chico”.

“Pero yo no estoy enfermo, ni quiero que me tengan lástima. Siempre hice de todo, hasta trabajé de mozo un tiempo. Me encontraba con gente que me preguntaba si me había contratado porque me pagaban mucho menos“, dice este salteño que ahora tiene 28 años.

A los 11, viajó con sus padres a Buenos Aires para buscar una prótesis. “Era cara, era fea y no servía”, comenta, sin anestesia. Desde ese día, decidió que la única solución era fabricarse una él mismo. La idea era que el brazo mecánico no tuviera restricciones, que alguien con discapacidad que lo usara pudiera hacer cualquier cosa. Sostener, levantar, agarrar. No era una tarea fácil, sino un desafío enorme.

Pasaron los años. Ya estaba a punto de abandonar su sueño cuando descubrió la carrera de diseño industrial. Más específicamente, el diseño universal, una disciplina dedicada a facilitar la existencia de quienes tienen algún tipo de discapacidad. Se inscribió en la carrera. Además, en un curso de robótica.

Empezó a usar una prótesis básica las 24 horas. No se la quitaba ni siquiera para dormir. Analizaba sus defectos minuciosamente.  Notó que si bien proveía algunas funciones, quitaba otras. Por ejemplo, no se podía rotar el brazo. Estudió también la anatomía de la extremidad humana.

Para el diseñador, el deporte es una forma de inserción social. Después de 9 meses de práctica en un gimnasio, José se había encontrado con que solo la mitad de su torso estaba desarrollado: necesitaba que la prótesis pudiera sostener una mancuerna. O hacer flexiones sin que se rompiera la mano. O poder hacer trekking o participar de una larga peregrinación religiosa sin sentir dolor intenso en uno de sus costados.

José Ignacio empezó a practicar longboard, un deporte extremo que consiste en deslizarse en una tabla de skate a alta velocidad por una pendiente. Usó su propio cuerpo como laboratorio de pruebas. Comenzó usando una tabla común, y llegó a la conclusión de que aún con una prótesis deficiente, adquiría un mejor equilibrio y podía recuperarlo cuando lo perdía. Pero los repetidos golpes que sufrió en las caídas, las fracturas de la mano y de la muñeca del dispositivo lo fueron conduciendo a sacar conclusiones y  hacer los cambios necesarios para desarrollar un prototipo sin fallas, que remite a los brazos de Robocop. Estuvo listo en julio del 2016, cuando lo presentó a un concurso de History Channel,  “Una  idea para cambiar el mundo”.

El brazo desarrollado por José tiene ocho modificaciones. Son sistemas nuevos, prácticamente propios. Los dedos están diseñados para abrirse. El dedo pulgar tiene tres movimientos: antes era estático. Hay un mecanismo de adaptación de la muñeca, que hace que la misma prótesis se amolde al suelo. Incluye un amortiguador interno, no horizontal, sino vertical, similar al que usa la tabla de skate. Por eso, la resistencia del material es menos importante. Además, puede tomar un micrófono sin que esto signifique, como en la prótesis base, que el codo quede inmovilizado.

Su abuelo le dejó un terreno que limpió de chatarra. Allí instaló el taller de LZ, la empresa de diseño industrial que comparte con su hermano. “La idea es crecer, comprar máquinas. Pero tenemos un freno”, se lamenta.

El proyecto tuvo el patrocinio de una empresa, que terminó cuando José cumplió con el compromiso de entregarle una unidad del prototipo. Ahora, tiene solamente una prótesis en stock. “Está destruida, y dependo de una impresora 3D que demora siete días trabajando las 24 horas”, especifica. Si tuviera cinco impresoras trabajando, una unidad hecha a medida para un usuario podría generarse en dos días.

El costo es inferior a los tres mil dólares por el tipo de material con el que se hace. Aunque lo aconsejable es la renovación de las prótesis una vez por año, el valor sigue siendo bajo porque una prótesis mio eléctrica con fibra de carbono cuesta unos 40 mil dólares.

Tiene ideas para obtener patrocinios. Crear una página web donde cada persona con discapacidad mencione sus necesidades, y haya donantes que permitan reunir el dinero necesario para financiar su prótesis. Otra posibilidad sería recurrir el crow funding.

A José no lo gana fácilmente el desánimo. Después de todo, tiene menos de treinta años y una mente privilegiada y solidaria. No solamente se ocupa de imaginar soluciones para quienes tienen la misma discapacidad que él. Hace poco más de un mes, ganó un premio con el diseño de un metegol para chicos ciegos, de la fundación Fundalc, y va por más.

Fuente: https://tn.com.ar/sociedad/discapacidad-la-falta-un-brazo-y-practicaba-longboard-para-redisenar-su-protesis_832968

 

 

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